La ciencia explica por qué quiere comer incluso cuando no tiene hambre

Mujer con su merienda de medianoche

Cuando en 1862, la escritora y poeta Emily Dickinson escribió (a través de KQED ): 'El corazón quiere, quiere o de lo contrario no le importa', bien podría haber estado escribiendo sobre nuestra relación con la comida. El hambre puede ser fácil de satisfacer: los expertos hablan de consumir frutas u otra cosa saludable como refrigerio, o evitar los refrigerios simples para obtener un equilibrio de proteínas, grasas y carbohidratos para una comida completa. ¿Pero encontrar, no importa satisfacer, un antojo? Eso es otro asunto.






Muchos de nosotros podemos pensar que nuestros antojos son una señal de que nuestro cuerpo necesita vitaminas y nutrientes específicos, por ejemplo, Healthline señala que algunas personas creen que los antojos de chocolate son un signo de niveles bajos de magnesio, y que el anhelo de carne o queso puede interpretarse como que sus niveles de hierro y calcio son bajos. Pero la ciencia dice que nuestros cuerpos no funcionan de una manera tan sencilla, y los antojos son prueba de ello.



Nuestros cerebros tienen un sistema que nos engaña para que anhelemos alimentos con alto contenido energético.

Trozo de tarta de chocolate

Los científicos de la Universidad de Liverpool dicen que sentir hambre no es solo un caso de: satisfacer una necesidad biológica, como cuando nuestros estómagos gruñen cuando necesitamos alimento, y luego ese mismo órgano activa el interruptor de la muerte cuando hemos tenido suficiente para comer. . En cambio, el hambre física está realmente controlada por señales fisiológicas que provocan nuestro apetito hasta que comemos, y luego cortan ese apetito cuando nos llenamos.








dane y travis boersma

Pero hay otro sistema dentro de nosotros que nos dice que está bien comer alimentos ricos en energía, y ese es nuestro sistema de recompensa cerebral. Desafortunadamente, ese sistema de recompensa puede anular nuestra sensación de plenitud o nuestras señales de saciedad, y también nos hace más susceptibles a la tentación. El problema es que comer alimentos ricos en calorías (solo piense en un hermoso trozo de pastel de chocolate, una galleta con chispas de chocolate o tal vez un panecillo de canela con un millón de calorías) no siempre es la mejor opción en cuanto a nutrición. `` Este disfrute anticipado es un poderoso motivador de nuestra ingesta de alimentos '', escriben los investigadores de la Universidad de Liverpool Charlotte Hardman y Carl Roberts en La conversación . “La vista y el olor de la comida atraen nuestra atención y podemos empezar a pensar en lo agradable que sería comer. Esto puede resultar en antojos y consumo de alimentos '.

aceite en agua de pasta

Los antojos están controlados por un complejo sistema neurológico

Helado de vainilla con salsa de caramelo

Este sistema de recompensa alimentaria, que está respaldado por nuestras complejas estructuras cerebrales, puede ser más activo en algunas personas que en otras, por lo que su deseo de ceder a los antojos es mucho más fuerte. Los escáneres de imágenes muestran que los cerebros de las personas que anhelan el chocolate con regularidad son más activos cuando ven o prueban el chocolate que las personas que no buscan esta golosina aterciopelada. Este mismo sistema de recompensa también nos ayuda a construir un vínculo entre ciertas condiciones y comer alimentos, por lo que terminamos con asociaciones como verano significa helado; junto al mar significa pescado y patatas fritas; y las películas significan palomitas de maíz.



Estos hallazgos son especialmente útiles para las personas que, por una razón u otra, necesitan controlar sus antojos. Como BBC Future señala, nuestro mundo está lleno de factores desencadenantes que pueden fomentar estos antojos en la publicidad y en las redes sociales. 'Dondequiera que vamos, vemos anuncios de alimentos con mucha azúcar agregada, y es fácil acceder a estos alimentos', dice la profesora asistente de la Escuela de Medicina de Mount Sinai, Nicole Avena. 'Este bombardeo continuo de publicidad afecta al cerebro, y oler estos alimentos hace que el cerebro quiera comerlos'.

Pero como no hay forma de evitar los estímulos, los científicos ahora están tratando de que las personas superen sus antojos utilizando el poder de la mente. Algunos estudios sugieren que las técnicas de atención plena pueden funcionar para reducir los antojos, y los investigadores de la Universidad de Liverpool también sugieren desarrollar estrategias de afrontamiento que nos impidan comer alimentos cuando no los necesitamos.