La verdad no contada de los camiones de helados

Línea de camiones de helados Ben Gabbe / Getty Images

La tintineo de camión de helados evoca recuerdos de los calurosos días de verano y delicias frescas. No es tan común como antes encontrarse con un camión de helados que se abre paso por el vecindario en estos días, pero los que existen continúan conduciendo. Los camiones de helados parecen intrínsecamente nostálgicos, pero hay muchas empresas que trabajan arduamente para hacer helados para llevar más que un recuerdo lejano de los días perdidos de antaño.






La historia de los camiones de helados es larga y dulce: cuando los vendedores comenzaron a vender helados, lo hicieron con carros de mano en lugar de camiones. Estos carritos de helados salieron por primera vez a las calles alrededor del tiempo de prohibición ; muchas personas estaban ansiosas por encontrar una alternativa al alcohol, y lo encontraron en estas golosinas dulces y de fácil acceso. Desde entonces, a pesar de los múltiples colapsos económicos, los camiones de helados han seguido dejando su huella en el dulce entre nosotros, vagando por las calles con su tintineo familiar. Aunque los precios han aumentado a lo largo de los años, eso aún no ha impedido que las personas acudan en masa a su camión favorito en una cálida tarde de verano.



Los camiones de helados aumentaron en popularidad durante la prohibición

Viejo camión de helados Imágenes históricas / Getty

En 1920, el Congreso aprobó la Ley Volstead, poniendo en marcha lo que se convertiría en casi 15 años de prohibición del alcohol en los Estados Unidos. La mayoría de los bares y cervecerías cerraron durante la era de la Prohibición, pero algunos encontraron un nuevo producto cuyas ventas los mantuvieron hasta 1933, cuando el alcohol volvió a estar ampliamente disponible. Ese producto era helado. Entre 1920 y 1929, cuando las ventas de alcohol se desplomaron, las ventas de helados aumentaron un 40% (a través de Historia ).








Según History, en 1923, los primeros camiones de helados refrigerados llegaron al mercado con el Buen humor tratar la marca (una empresa que sigue siendo popular hoy en día). La autora Anne Cooper Funderburg relató en su libro 'Chocolate, fresa y vainilla: una historia del helado estadounidense', que los hombres que solían ir a la taberna por alcohol se las arreglaban con un helado helado. En lugar de pasar las tardes en el bar, la gente frecuentaba los camiones de helados; la indulgencia llegaba de una forma diferente durante la Prohibición, pero gracias al aumento de golosinas disponibles, no había escasez.

Las barras de helado fueron uno de los primeros delicias de los camiones de helados

dos barras de helado de chocolate

Harry Burt era un fabricante de dulces en Youngstown, Ohio, a quien se le atribuye la apertura del primer camión de helados en los Estados Unidos. Sociedad Histórica del Valle de Mahoning , Burt era dueño de una tienda de dulces de un centavo cuando tenía 18 años. Su tienda era sencilla, pero sus postres eran ampliamente conocidos por su exquisitez.



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A medida que el negocio de Burt crecía, la confitería se convirtió en un restaurante completo, que incluía un fuente de soda y opciones de helado. A principios de la década de 1920, mientras la empresa de Burt se expandía, creó una capa de chocolate que se endurecería. helado . Los hijos de Burt lo ayudaron a darse cuenta de que, aunque el helado recubierto de chocolate era complicado de sostener con las manos desnudas, había una solución simple. El hijo de Burt, Harry, sugirió que los consumidores podían sostener el helado con un palo de madera, y así nació 'una nueva forma limpia y conveniente de comer helado'. Estas barras de helado fueron las delicias perfectas para vender en los camiones refrigerados de Burt, que compró entre 1922 y 1926, ya que su éxito comercial y la invención del congelador coincidieron.

La invención del congelador eléctrico cambió el juego del camión de helados y previno enfermedades

congelador con pintas de helado

Cuando Harry Burt creó sus paletas de helado caseras, la invención del congelador eléctrico permitió que su negocio entregara helados más rápido y más lejos. De acuerdo a Smithsonian , Burt's fue la primera empresa en utilizar congeladores instalados en camiones en lugar de los carritos de mano que la mayoría de los vendedores de helados usaban en ese momento.



Antes de que el camión de helados de Burt llegara al mercado, las carretillas en las que se había servido el helado anteriormente enfermaban a la gente. Según un artículo de la edición de 1878 de Confectioners 'Journal, era 'apto para ser adulterado con ingredientes que sacrifican la salud por el bajo precio'. Pero cuando los camiones de helados limpios, blancos y refrigerados de Burt, apodados Good Humor, salieron a la calle, los consumidores se olvidaron por completo de sus episodios anteriores de intoxicación alimentaria. Los conductores vestían trajes blancos impecables, que recordaban a los uniformes de enfermeras, lo que implicaba un ambiente higiénico para los amantes de los helados en todas partes.

En la década de 1930, los conductores de camiones de helados ganaban mucho dinero

camión de helados y línea de clientes.

Conducir un camión de helados Puede que no sea muy lucrativo en estos días, pero cuando la industria de los camiones de helados despegaba en la década de 1930, los conductores de camiones de helados podían ganar mucho dinero vendiendo sus postres helados. De acuerdo a Smithsonian , los conductores podrían ganar el equivalente a alrededor de $ 1,800 trabajando solo un día en las calles de ciudades como Nueva York o Chicago.

La Gran Depresión estaba devastando la economía en la época en que los camiones de helados se estaban volviendo más comunes. Muchos ciudadanos de la clase trabajadora lucharon por encontrar trabajo durante este tiempo, pero los camiones de helados proporcionaron a los trabajadores cheques de pago consistentes, a pesar del estado de la economía.

Desafortunadamente, ganarse la vida conduciendo un camión de helados en el siglo XXI es un poco más difícil. De acuerdo a Zippia , el salario anual promedio de un conductor de camión de helados es de $ 28,524, mientras que otras estimaciones lo sitúan en alrededor de $ 34,500. A modo de comparación, un pago diario de $ 1,800 suma más de $ 450,000 al año. Los conductores de camiones de helados pueden haber disfrutado de su tiempo en la cima por un tiempo, pero no están viviendo exactamente una vida de lujo en estos días.

Los sándwiches de helado fueron la primera golosina helada que monopolizó el mercado

Sándwiches de helado

A medida que el helado se convirtió en un postre helado popular, los fabricantes de helados comenzaron a desarrollar diferentes formas de comerlo. Hubo algunos otros postres clásicos, como el hokey-pokey, los cuadrados de helado con sabor a napolitano del tamaño de un bocado y las lamidas de un centavo, que era un helado normal servido en un vaso en lugar de un cono (a través de Hilo mental ).

Los sándwiches de helado se convirtieron en uno de los artículos más buscados en un camión de helados, e incluso se sabía que unían a las personas. Un artículo de 1900 afirma que 'los propios corredores pueden comprar sándwiches de helado y comérselos de forma democrática al lado de la acera con los mensajeros y los oficinistas'. Parece poco probable que un sándwich de helado vaya a resolver la actual división de clases, pero no discutiríamos en contra de un camión estacionado fuera de la oficina (especialmente si Wall Street paga).

Los camiones de helados Mister Softee son reliquias históricas

camión de helados de la ciudad de nueva york

En 1955, los hermanos Conway, William y James, trabajaron en un fabricante de máquinas para hacer helados llamado Sweden Freezer. Fue aquí donde nació su idea para el camión que se convertiría en Mister Softee. De acuerdo a Comensal , los hermanos Conway notaron que los congeladores que su empresa estaba instalando en los camiones de helados no estaban destinados a la carretera.

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'Estaban tomando las máquinas de helado y atornillándolas a la camioneta, pero por muchas razones, eso realmente no funciona bien', le dijo a Eater el hijo de William Conway, Jim. 'Necesita amortiguadores y debe poder mantener la máquina fría'. Los Conway se dieron cuenta de que los congeladores especializados hechos para durar en vehículos en movimiento serían necesarios para evitar el trabajo constante de reparación que requería la versión original. Así que dejaron sus trabajos en Sweden Freezer y se pusieron en marcha por su cuenta.

Inicialmente, los hermanos Conway planeaban vender sus camiones de helados a otras empresas, pero a medida que su negocio crecía, se dieron cuenta de que obtener ganancias dependía de la comercialización de sus camiones como propios. `` Decidieron que si iban a ganar algo de dinero, deberían comenzar una franquicia para poder obtener un flujo de ingresos de cada venta '', dijo Conway (a través de Comensal ).

Los camiones de helados una vez se anunciaron con una campana, no con una melodía pegadiza.

Camión de helados en el paso de peatones de la ciudad de Nueva York John Lamparski / Getty Images

La contribución de Harry Burt al negocio de los camiones de helados fue incluso más sustancial que su cobertura de helado de chocolate. De acuerdo a BBC , Burt fue el primer conductor de camión de helados en decorar su camión con campanas; no fue el tintineo completo por el que se conocen los camiones de helados en estos días, pero entendió el punto. Las campanas de la camioneta de Burt sonaron mientras conducía, alertando a los transeúntes de la promesa de un dulce a la vuelta de la esquina. Burt estaba tan satisfecho con el éxito de su nueva técnica de marketing que añadió campanas a otros 12 camiones Good Humor.

En poco tiempo, las campanas se convirtieron en música. Paul Hawkins, un hombre de negocios de California, ideó un sistema para reproducir música directamente desde su camioneta, reemplazando las campanas con música real. Pronto, los compositores estaban creando música hecha específicamente para camiones de helados y los conductores tenían todo un catálogo de canciones para elegir. Con los oradores a todo volumen, el tintineo del camión de helados pronto se convirtió en una llamada de atención para niños y adultos golosos.

Un tintineo común de un camión de helados tiene una historia racista

Camion de helados Catherine Ivill / Getty Images

Los jingles de los camiones de helados han provocado durante mucho tiempo recuerdos felices de comer bocadillos dulces en el verano, pero según NPR , algunas de las canciones más populares de los camiones de helados tienen una historia oscura. Aunque no todos los camiones de helados tienen el mismo tintineo, la canción que se reproduce con más frecuencia tiene letras abiertamente racistas.

La canción, adaptada de una melodía tradicional británica llamada 'The (Old) Rose Tree', recibió una nueva letra de inmigrantes en los Estados Unidos, una letra que reflejaba la actitud del país hacia los negros en ese momento. Estas letras se inspiraron en programas de juglares en los que los actores usaban la cara negra y realizaban espectáculos degradantes para burlarse de los negros para su propio disfrute (y, como señala NPR, para obtener ganancias).

Afortunadamente, los conductores de camiones de helados tuvieron el buen sentido de excluir la letra de sus jingles favoritos, evitando que los vecindarios escucharan la palabra N en los parlantes destinados a atraer a niños pequeños e impresionables.

Un famoso rapero creó una nueva canción de camión de helados

RZA Tim Mosenfelder / Getty Images

Después de que se difundiera la noticia de los orígenes racistas de la canción del camión de helados, un rapero decidió que era hora de tomar el jingle del helado en sus propias manos. RZA, un miembro del Wu-Tang Clan, intervino para ayudar cuando Good Humor, el imperio de camiones de helados de Harry Burt, quiso cambiar su tono.

hardees y carls jr

`` Para crear un nuevo jingle, sabíamos que teníamos que unirnos con la mente maestra detrás de algunas de las melodías más memorables de nuestro tiempo '', dijo Russel Lilly, director sénior de US Ice Cream en Unilever. Highsnobiety . RZA firmó en el proyecto porque tenía sus propios buenos recuerdos de comer helado en los calurosos días de verano, y quería crear una oportunidad para que los niños tuvieran experiencias similares sin tener que lidiar con una canción temática racista.

`` Recuerdo los días en los que escuchaba el tintineo de ese icónico camión de helados afuera, y dejaba lo que estaba haciendo para perseguirlo por un regalo '', dijo RZA en Highsnobiety. 'Cuando me enteré de la problemática historia de esa canción este verano, supe que tenía que involucrarme y hacer algo al respecto'.

Los camiones de helados son servicios imprescindibles

Conductor de camión de helados enmascarado Noam Galai / Getty Images

Cuando la pandemia de Covid-19 azotó el mundo a principios de 2020, la mayoría de las empresas se vieron obligadas a cerrar sus puertas. Los servicios esenciales, como las tiendas de comestibles y los hospitales, permanecieron abiertos, y los trabajadores en primera línea hicieron posible que las personas supieran satisfacer sus necesidades a pesar de una enfermedad mortal que asola comunidades de todo el mundo. Uno de esos servicios esenciales más inesperados fueron los camiones de helados. De acuerdo a AARP , la mayoría de los camiones de helados continuaron circulando durante la pandemia. Sus conductores tomaron todas las precauciones posibles, pero muchos conductores pensaron que era importante entregar helados en medio de una época oscura.

'Somos esenciales', dijo Godfrey Robinson, un conductor de camión de helados en Nueva York. 'Estamos brindando un servicio que lo hará feliz a usted y a su familia durante la pandemia, sin una pandemia, lluvia, aguanieve o nieve. Siento que puedo llevar esa alegría a la gente '(a través de Los New York Times ).

Los camiones de helados se están volviendo ecológicos

Estación de carga de vehículos eléctricos

En el Reino Unido, Nissan está tratando de asegurarse de que los camiones de helados no sean reliquias históricas tan antiguas que se conviertan en peligros ambientales. Para el Día del Aire Limpio anual del Reino Unido en 2019, Nissan reveló su camión de helados de cero emisiones, un motor basado en un modelo eléctrico de Nissan. La mayoría de los camiones de helados utilizan equipos anticuados que se han utilizado durante años. Aunque estos sistemas eléctricos pueden funcionar, liberan grandes cantidades de dióxido de carbono al aire. Muchos de los camiones utilizan motores diésel para mantener los congeladores en funcionamiento incluso cuando los camiones no están conduciendo.

'El helado se disfruta en todo el mundo, pero los consumidores son cada vez más conscientes del impacto ambiental de la forma en que producimos tales golosinas', dijo el director gerente de Nissan. `` Al eliminar las emisiones nocivas del tubo de escape y aumentar nuestro uso de energía renovable, podemos ayudar a hacer de este un mundo mejor para todos '' (vía Tech The Lead ).

'Operation Meltdown' reveló que los camiones de helados evitaban pagar multas de tráfico

Camión de helados en una calle muy transitada John Lamparski / Getty Images

En el verano de 2019, se reveló que al menos 50 camiones de helados en la ciudad de Nueva York eran parte de una estafa en toda la ciudad que culminó en una enorme factura de $ 4.5 millones. De acuerdo a CBS Nueva York , 'Operation Meltdown' se dirigió a los conductores de camiones de helados que se habían negado a pagar sus infracciones de tránsito; juntos recibieron más de 22,000 multas entre 2009 y 2017.

Los camiones de helados de Nueva York eran conocidos por estacionarse en lugares donde no deberían, pasar los semáforos en rojo, acelerar y realizar otras infracciones básicas. 'Eso es terrible porque si los niños corren hacia los camiones de helados pero no se detienen, o no se detienen en las luces rojas o en las señales de alto, podrían ser atropellados', dijo un residente de Long Island City.

jose cuervo oro vs plata

En lugar de pagar sus boletos cuando los recibieron, los conductores crearon compañías falsas y archivaron la propiedad de sus camiones con los nombres de esas compañías. El plan funcionó hasta que el Departamento de Finanzas descubrió que las empresas no eran reales y que no se habían pagado millones de dólares.

El helado no es tan barato como antes

Mujer comprando helado

Hubo un tiempo en que los camiones de helados reunían a personas de diferentes orígenes socioeconómicos. De acuerdo a Hilo mental , sándwiches de helado , entregados en carritos de mano, fueron un regalo de verano popular para los trabajadores de cuello azul y de cuello blanco. El helado era lo suficientemente barato como para que cualquiera pudiera pagarlo, y era lo suficientemente sabroso como para que todos lo quisieran. La gente hacía fila en las calles para tomar un helado y comían juntos en la acera. 'Comenzaron el helado como comida callejera', dijo Laura B. Weiss, autora de 'Ice Cream: A Global History'.

Desafortunadamente, sin embargo, ese no es el caso en estos días. Hamidu Jalloh, un veterano de 25 años en camiones de helados, dijo El washingtoniano que si bien las preferencias de helado a lo largo de los años se han mantenido prácticamente iguales (sándwiches de helado, paletas de dibujos animados), los precios han cambiado. Mientras que un cono de nieve una vez se vendió por solo 50 centavos, en estos días cuestan alrededor de dos dólares.

Los camiones de helados no siempre juegan bien cuando se trata de territorio

Mejor camión de helados

La disputa comenzó en 2013. Una nueva compañía de camiones de helados salió a las calles de la ciudad de Nueva York junto con gigantes de los helados como Mister Softee. Mister Softee había sido el camión de helados más famoso de la ciudad durante 61 años cuando Dimitrios Konstantakakos compró 12 camiones y nombró a su empresa Master Softee. Al año siguiente, Master Softee fue demandado por robar el nombre de Mister Softee y, poco después, la franquicia de Mister Softee volvió a demandar a sus rivales por usar su jingle también.

Después de un breve descanso, Master Softee regresó como New York Ice Cream. Pero la guerra no se detuvo ahí. A medida que avanzaban las demandas, surgieron noticias de que los conductores de camiones de helados de Nueva York amenazaban a los conductores de Mister Softee. en un New York Times En el informe, un operador de Mister Softee dijo: 'Si uno de mis conductores va a Midtown, [New York Ice Cream] traerá sus camiones y los rodeará ... Comenzarán a golpear las ventanas'.

Un conductor de helados de Nueva York dijo que cada empresa tiene sus propios territorios designados. Nunca verá un camión de Mister Softee en Midtown. Si lo hace, habrá problemas y no lo verá allí por mucho tiempo. En 2017, New York Ice Cream había obtenido 30 camiones nuevos. Aunque continúan luchando contra el reinado de Mister Softee, los años adicionales de experiencia de Mister Softee les dan una ventaja sólida (a través de Comensal ).